How to drink tea like a Russian in 5 steps

How to drink tea like a Russian in 5 steps

Russians seriously love tea. There are some similarities between Russian tea-drinking culture and those of other tea-loving nations such as the UK or Ireland – namely, that your run-of-the-mill black teabag can be used as a staple pick-me-up for when you’re working or on the go. However, the relaxed, at-home cuppa takes on a more soulful shape in Russia, embodying centuries of aristocratic and familial heritage which makes it as ornate as it is sociable. Follow these (slightly over-the-top) steps to ensure your Russian-style get-together is a success.

1. Hit the forest

Serious Russian tea drinkers don’t just go to the shop – you have to (very literally) go the extra mile to make the perfect infusion for your guests. The ideal zavarka (concentrated tea brew) will contain some freshly picked herbs brought back from the dacha. Some staples include Ivan Chai (willow herb) and smorodina (blackcurrant leaves). For a more experimental option, you could even try to make a brew out of carrot leaves.

Picking your own zavarka ingredients not only gives the mix an added freshness and interesting flavor, but it’s also extremely good for you. Ivan Chai, for example, is a known cancer preventative, while others are used as ointments for various diseases. A Russian tea-party is not just about having fun – you’ll also come away feeling healthy and replenished.

2. Dry the herbs out

For the tastiest brew, it’s important to remove the moisture from your leaves – doing this makes sure the flavor is at its sharpest. Drying your zavarka mix also increases its shelf life, so that you can pick the herbs in batches to bring home.

Most Russians just do this at home – the simplest way is to put your leaves and berries in the oven at the lowest setting for several hours to air them out. It is also possible just to leave them on the floor in your house, although you’ll have to be sure there’s no dampness. With some elbow grease and a couple days’ good conditions, you might even be lucky enough to gather a few months’ worth of leaves.

3. Serve your tea well

When it comes to tea trinkets, be prepared to step up your game when going à la russe . Look no further than the samovar for a demonstration of how seriously Russia takes its tea – the 300-year-old urn, probably the most recognizable facet of Russia’s love affair with tea, can be bought in some seriously intricate and fruity designs, and functions as the centerpiece of your tea party layout. To go for an ornamental full monty, why not accompany your cups with some traditional podstakanniki (metal holders) so that your guests don’t burn their hands.

Of course, samovars and podstakanniki are classic staples of the Russian tea table, but they’re a little over the top – most Russians just use a kettle and French press for their infusion instead of a samovar, and some regular, stylish mugs will do nicely.

4. Think of the nibbles

Serving your tea “naked” is something of a social faux-pas here; according to Russian culinary historian William Pokhlyobkin, tea in Russia is not regarded as a self-dependent beverage, and must therefore be adorned with an array of snacks.

The most popular accompaniments are biscuits (usually gingerbread or baranki ), chocolates, or wafers. You’ll also need to think about garnishes – Russians like to add lemon, honey, jam, and marmalade to their tea (not at the same time, of course), while it is also an outgoing tradition here to drink your tea through a sugar cube. Whatever you do, just don’t invite people over to an empty table.

If you feel like going the extra mile and preparing some creative nibbles yourself, take inspiration from our “goose feet”, tetyorki, and chocolate salami recipes.

5. Get ready for a chinwag

In Russia, you can expect a heart-to-heart chinwag when the tea comes out. Catching on in the 17th century as an aristocrat’s drink, tea has continued to symbolize hospitality, comfort, discussion, and relaxation in Russia. In Soviet times, tea culture even made the kitchen one of the most vibrant places to be: As was recounted in Svetlana Alexievich’s Secondhand Time , “Where was this freedom? Only around the kitchen tables, where, out of habit, people continued to drink tea and badmouth the government.”

After all, what could be a better way to get to know someone than by sitting in an atmospherically-lit room for a few hours, re-boiling the kettle, and philosophizing over your hopes and dreams? Besides, if you’ve gone to the effort of picking, drying, and decorating the perfect Russian cuppa, why not show it off by sharing it with someone?

Whether it’s a date, some light after-work relief, or just a chance to get better acquainted your friends and roommates, the Russians have it that nothing states your genuineness better than a well-made pot of tea.

If using any of Russia Beyond’s content, partly or in full, always provide an active hyperlink to the original material.

Russian Tea Culture

Russian Tea Culture

Many think of vodka as the quintessential Russian drink, but it’s actually hot tea that defines Russian culture. In fact, Russians are obsessed with tea. As a nation, they drink a whopping 180,000 tons of tea per year.

Читать еще:  Обзор видов и марок армянских вин

For many Russians tea is more than just a drink, it’s a lifestyle. And unlike other cultures where tea drinking is all about the tea, in Russia tea drinking is usually a social event.

Tea drinking follows nearly every meal. And in some cases tea is the meal, paired with a gingerbread scone or other dessert. But above all, having a cup of tea is a time honored pastime that’s shared with friends and lasts many, many hours.

Russian Tea Culture

Russian tea culture spans nearly 300 years. Legend has it that a Mongolian ruler gifted tea to Tsar Mikhail, the first tsar of the Romanov dynasty. But it was during the reign of Peter the Great that tea really penetrated Russian culture. During that time, Peter signed an agreement that allowed free trade of goods between Russia and China. And by the 1720s China was supplying tea to Russia on a grand industrial scale.

The unique process of making tea is what distinguishes Russian tea traditions from other cultures. In China, Japan and Britain, the tea itself is the purpose of the tea drinking tradition. However, in Russia, tea is an excuse for a get-together and a long conversation.

The distinct art of brewing tea developed as new and exotic varieties were introduced from foreign lands. Mixing and layering tea to find just the right flavor is a big part of the culture. Going beyond just steeping tea, Russians developed a way to make the product go an extra mile with zavarka. Zavarka is a highly concentrated tea that’s made by adding a bit of boiling water to loose tea and letting it steep in a small teapot. Properly brewed and concentrated zavarka is the key to making any tea taste taste so darn good!

Today, gourmet teas are served in small teapots at swanky tea shops. But long ago, making tea in a Samovar was the tradition, and only way to go.

What is a Samovar?

Samovar is literally a self boiler. The large, urn-shaped container is made of metal and has a metal pipe running through the middle and a small spout at the bottom. To boil the water, the pipe was filled with fuel, the container filled with water and pine cones, charcoal and wood chips were set at the bottom and lit on fire. A small teapot with zavarka (tea concentrate) was placed at the top of a samovar to keep it heated with the passing hot air.

More than just a strange device though, samovar is an important symbol of Russian hospitality. Its an indispensable element of Russian tea culture.

Samovars are the earliest home appliances in Imperial Russia. It was also the center of attention, literally placed in the middle of a large table as families and guests gathered around and settled in for a leisurely conversation.

Etiquette Tips for Russian Tea Traditions

Here are a few etiquette tips on hosting, or attending, a Russian tea party:

When you’re visiting someone and they offer you a cup of tea, it’s a genuine gesture of hospitality. Refusing to drink tea with the host is interpreted as disrespectful. Russians are very straightforward people, so if they are offering you food or drink they see you as someone they can trust and would like to get to know better.

Tea is usually served after all the shots of vodka have been drunk. Regardless of what’s already been consumed at a birthday party or simple dinner, tea is served at the end of the event. Simply put, drinking tea concludes a get-together.

Social gatherings surrounding tea can, and usually do, last for hours. Conversations flow, secrets are revealed, and business deals are made over endless cups of tea.

It’s considered rude to serve tea without some sort of sweet treat. Gingerbread biscuits, waffles, cookies, chocolate candy, baranki (small crispy bagels) and homemade marmalades are typically served with tea. These sweets are what make Russian tea drinking so special.

Many Russians love to drink tea out of glass cups nestled in metal tea glass holders.

If you’re looking to host an authentic Russian tea party, there is a large variety of teas and sweet snacks available at .

And if you order by December 15th you can save 20% on all teas with promo code TC-HLD

Некоторые любят погорячее: как чай стал русским народным напитком

Всемирный день чая, который с недавних пор отмечается 15 декабря, призван пропагандировать в массах чайную культуру. Но у нас никого не надо убеждать, что чай вкусен и полезен, ведь он почти два столетия входит в рацион практически каждой российской семьи. И культура чаепития у нас своя, отличная как от азиатской, так и от европейской. «Известия» о том, как китайский чай стал поистине русским напитком.

«Сено с навозом»

Происхождение напитка сомнений у историков не вызывает: его родиной является Китай. Оттуда, но уже много позже, чай попал в Японию, где сложилась своя уникальная чайная культура. В Индии, судя по упоминаниям в ведах, издревле использовали листья дикорастущих кустов чая в лекарственных сборах, но напитки из них не делали. Плантации в Индии и на Цейлоне (Шри-Ланке) появились лишь в XIX веке по инициативе британцев, решивших создать конкуренцию китайским производителям. Они же завезли чайные кусты и в другие свои колонии, например, в Африку, где он отлично прижился. Еще позже, уже в XX столетии, чай стали культивировать в Турции, Азербайджане, Грузии и Краснодарском крае.

Читать еще:  Вино Черный полковник и его особенности

А вот обстоятельства рождения бодрящего напитка покрыты тайной. Китайские легенды приписывают его открытие императору Шень-Нуну, правда, с ним традиционно связывают все, имеющее отношение к использованию флоры и фауны. Буддисты, понятное дело, уверены, что всё началось с Бодхидхармы — не мог же такой замечательный напиток существовать до того, как китайцам открылся истинный смысл бытия! Ну а ученые предполагают, что первоначально листья чайного дерева стали заваривать пастухи, которые заметили, что козы и овцы с удовольствием едят нежные побеги диких чайных кустов. Причем произошло это буквально на заре человечества, в неолитические времена.

В Европу и в Россию чай попал ближе к середине XVII века, причем разными путями и независимо друг от друга. Португальцы, а потом голландцы и англичане проложили дорогу в южные районы Поднебесной империи морем, тогда как наши предки постепенно продвигались на юго-восток по мере освоения Сибири. Кстати, этим объясняется разница в названиях напитка в европейских языках. В китайском есть общий иероглиф, обозначающий чай, но на севере он произносится как «чха», а на юге — «тэ». В Западной Европе прижилось принятое в фуцзяньском (южном) диалекте произношение (английский tea, немецкий Tee, французский thé), а славянские и тюркские языки приняли кантонское «чха», немножко трансформировав под особенности своей фонетики (русский и болгарский чай, сербский чај, татарский чәй, турецкий çay). Традиции заваривания напитка в разных регионах Китая тоже отличались, что впоследствии сказалось на русской, тюркской и европейской манере чаепития.

Первое документально подтвержденное упоминание чая в России было связано с курьезом. В 1638 году из Тобольска к монгольскому «царю» Алтын-хану отправилось посольство, возглавляемое «боярским сыном» Василием Старковым. Как положено, делегация везла богатые дары, на которые принимающая сторона достойно ответила. На Русь посольство привезло двести свертков из китайской бумаги с какой-то травой, которую монголы очень высоко ценили. Томский воевода боярин Андрей Ромодановский честно отправил подарки ко двору государя Михаила Федоровича, но что с ними делать, толком никто не ведал. Отписали посланнику, на что Василий Старков ответил: «Не знаю, листья ли то какого дерева, или травы. Варят их в воде, приливая несколько молока». Переписка эта сохранилась, а рискнул ли кто-то пробовать «китайское зелье» — неизвестно.

В Европе способ употребления чая поначалу тоже понимали весьма смутно. Оборотистые торговцы стали выдавать его за чудодейственное китайское лекарство и продавали в аптеках. Повелся на это даже Людовик XIV, лечившийся чаем от подагры. Правда, невестка «короля-солнца» Лизелотта фон Пфальц, попробовав в Версале китайский напиток, возмущалась в письме своим немецким родственникам: «Вкус напоминает сено с навозом, Боже мой, как можно пить такую горечь?»

«Великий чайный путь»

Но ситуация быстро стала меняться. Известно, что уже через два десятилетия после курьезного случая с дарами Алтын-хана русский царь Алексей Михайлович пил чай с медом от простуды, да и в Европе чай постепенно стал входить в обиход. Его активно продвигали голландская и английская Ост-Индские компании, правители и церковь тоже благосклонно воспринимали новый напиток, способный заменить в ежедневном рационе привычный европейцам алкоголь. В петровские времена произошла странная метаморфоза — чай как бы вторично пришел в Россию, но уже с запада как атрибут европейского быта. Китайский чай стал модным, на него появился спрос. А вскоре выяснилось, что нам выгоднее покупать его не у европейских торговцев, возивших его морем через полсвета, а напрямую у китайцев. Можно сказать, что русские купцы нашли золотую жилу.

Ключевым моментом стало подписание в 1727 году Буринского трактата между Россией и Китаем о беспошлинной пограничной торговле, которая осуществлялась на современной границе Монголии и Бурятии в городке Кяхта. Из России везли сукно, мануфактуру, пушные товары и юфть, из Китая — в основном чай. Через несколько лет, в 1730-м, началось строительство великого Сибирского тракта, который шел от Москвы через Муром, Казань, Пермь, Екатеринбург, Тюмень, Тобольск, Иркутск, Кяхту и далее в Китай. А когда в 1754 году были отменены внутренние таможенные пошлины, торговля пошла еще веселее. Уже при Елизавете Петровне ввоз чая в Россию вырос на порядок — до 30 тыс. пудов в год, а к концу века достиг уже 300 тыс. пудов (почти 5 тыс. т). Южное ответвление Сибирского тракта, которое уходило от Верхнеудинска через Кяхту в Китай, стали именовать не иначе как «Великим чайным путем». Купцы-чаеторговцы, а это более полусотни фамилий, несказанно богатели. Между прочим, собираемые в Кяхте пошлины давали в разные годы от 20 до почти 40% всех таможенных поступлений Российской империи.

Русская чайная компания

В России много производителей чайной продукции. Один из них — Русская чайная компания (РЧК), она известна с 1998 года. Что отличает эту компанию? Профессиональный подход к делу, прямые поставки высококачественного чая и кофе, большой ассортимент продукции, применение уникальных технологий. Помимо чайной и кофейной продукции компания предлагает большой выбор этнических напитков, чайно-кофейной посуды.

История развития Русской чайной компании

Русская чайная компания была основана двадцать лет назад. Центральный офис находится в Москве, есть региональные представительства. В 2014 году был построен новый комплекс, а также склады и производственные помещения. Были установлены современные фасовочные линии японского производства, чтобы иметь возможность фасовать пакетированный и крупнолистовой чай.

Применение новейших технологий дает возможность производить различные виды чайной и кофейной продукции, выпускать весовой чай под собственными брендами «FruTea» и «TeaBerry».

На производстве внедрена система НАССР. Это обозначает, что всё отвечает международным стандартам качества. Собственная лаборатория чая гарантирует качество продукции. Титестер следит за качеством, создает новые чайные купажи, изучая возрастающие требования потребителей. Ассортимент компании постоянно обновляется, чтобы каждый потребитель смог найти свой вкус.

Помимо классического чая Русская чайная компания производит этнические напитки и весовой кофе. В ассортименте представлены матэ, чай ройбуш, купажи из фруктов и трав. Любители чайных церемоний могут приобрести в компании чайники, подносы, предметы для чайной церемонии, емкости для хранения чая и кофе.

Читать еще:  Обзор марок и видов вин Македонии

Весовой чай

РЧК предлагает весовой чай на любой вкус. Здесь есть цейлонский и китайский чай, дикий пуэр и прессованный чай. Многочисленные сорта чая представлены в каталоге компании. Все они соответствуют высоким стандартам качества. Весовой чай реализуется в упаковках по 0,5 кг.

Расскажем о некоторых видах подробнее.

Брызги шампанского

Это премиальный сорт чая. В основе этого напитка черный чай высокого качества. Также в состав включены натуральные дольки цитрусовых, ароматной клубники, кусочки спелого яблока. Особый аромат чаю придают ягоды земляники и малины, лепестки нежной ромашки.

Черника в йогурте

Этот сорт понравится любителям ягодных композиций. Крупнолистовой цейлонский чай дополнен листьями черной смородины и ежевики, лесными ягодами. Особый вкус чаю придают кусочки кокоса.

Граф Калиостро

Самый необычный чай в Русской чайной компании коллекции «Премиум». К крупнолистовому черному чаю добавлены ягоды малины и красной смородины, цветы граната, календулы, василька и сафлоры. В нем есть лепестки бамбука и чайные соцветия. Вкус этого напитка насыщенный, а аромат — нежный, малиново-сливочный.

Травяные чаи

В коллекции травяных чаев компании богатый выбор сортов. В каждом из представленных чаев содержатся оптимально подобранный купаж трав, которые полезны для организма. Фитосборы состоят из трав и ягод, собранных вручную. Такие напитки не содержат кофеина, поэтому их можно пить тем, кому нельзя пить кофе или чай.

Будь здоров

Этот чай является хорошим антиоксидантом. Чашечка напитка взбодрит, улучшит настроение, повысит иммунитет. В состав входит купаж трех видов чая. Он дополнен кусочками яблока, бодрящего имбиря, ягодами Годжи. Для аромата в купаж добавлены листочки мелиссы, лепестки гибискуса, апельсиновая цедра.

Сердце дракона

Этот полезный напиток придется по вкусу любителям зеленого чая. Для вкуса и аромата в него добавлены плоды шиповника, богатые витамином C, ароматная мелисса и лимонная трава, а также цветки сафлоры, гибискуса. В состав чая «Сердце дракона» входят ягоды бузины, лайм и алтей.

Чай для Венеры

Это пряный напиток, который можно выпить в морозный день, чтобы согреться. Он улучшает иммунитет. В составе ройбуш, дополненный кусочками имбиря, корицей, ягодами можжевельника, плодами кардамона, гвоздикой. Помимо пряностей в чае есть цедра апельсина, цветочки ромашки, листья зверобоя и ежевики.

Мате от Русской чайной компании

Мате — парагвайский напиток, который помогает улучшить обменные процессы в организме, укрепляет иммунитет, насыщает организм витаминами. А бодрит такой напиток лучше кофе.

В ассортименте компании представлен как классический напиток, так и его производные:

  • Мате с лимонным вкусом.
  • Мате с мятой.
  • Земляничный мате.

Все они ароматизированы натуральными ягодами, высушенными листочками лесной ежевики, лимонной цедрой, листьями мяты.

Фруктовые смеси

Ассортимент Русской чайной компании в категории «фруктовые смеси» не менее богатый. Все чаи ароматизированы натуральными ягодами и фруктами.

Кир Рояль

Такое название дано не случайно, аромат этого напитка напоминает известный всем коктейль «Кир Рояль». В состав чая входит чай суданской розы, дополненный ягодами шиповника, нежными лепестками роз, садовыми ягодами и ломтиками яблока. Напиток постепенно раскрывается разными вкусами, оставляя приятное сладко-кислое послевкусие.

Наглый фрукт

Ароматный напиток создан из купажа каркаде с ягодами и фруктами. В составе есть кусочки ананаса, сочного яблока, спелой папайи, ягод винограда, малины и вишни.

Гавайский коктейль

Почувствовать себя на гавайском курорте поможет чашечка ароматного напитка «Гавайский коктейль». Чай включает кусочки цитрусовых, лепестки сафлоры и подсолнечника. Основа — каркаде с плодами шиповника.

Подарочный чай

Коллекция «Подарочный чай» — уникальная возможность порадовать своих родных и близких лучшими сортами чая от Русской чайной компании.

Чай «Поздравляем» для мужчин

Этот купаж обладает бодрящим эффектом, у него приятное послевкусие, удивительно насыщенный аромат. Он создан из смеси зеленого и черного чая, щедро сдобренным лепестками василька, цветками ромашки и василька, цедрой цитрусовых и кусочками яблока. Особую нотку придает напитку добавленный изюм.

Чай «Поздравляем» для женщин

Для милых дам в РЧК приготовили купаж из кусочков клубники, с добавлением цветков граната, лимонной и апельсиновой цедры, лепестков ноготков. В основе — смесь зеленого и черного чая.

Пасхальный чай

Этот чай наполнит дом ароматом пасхальной выпечки. В составе этого праздничного чая сочный апельсин, кусочки папайи и манго, лепестки сафлоры, цедра лимона.

Чаи других стран мира

Русская чайная компания предлагает приобрести японский или узбекский чаи, которые дадут возможность прикоснуться к чайной философии других стран.

Японская Какай-Ча

Это зеленый листовой японский чай высшего сорта. Листья предварительно тщательно размолоты и потом спрессованы в виде иголочек.

Узбекский чай

Крупнолистовой зеленый чай, который очень любят в жарком Узбекистане. К такому чаю прекрасным дополнением станут сухофрукты.

Кофе от Русской Чайной компании

Компания РЧК выпускает весовой кофе «Мадео» и «Санта Фе», ароматизированный кофе в зернах, кофе для кофемашин, кофе арабика, а также элитный кофе в зернах.

  • Плантационный кофе «Мадео» производится из крупных кофейных зерен гватемальской арабики, которые собраны вручную.
  • Плантационный сорт кофе «Santa-Fe» выпускается из редкой эквадорской Арабики, выращенной на Галапакоских островах. Кофе отличается ярким ароматом, приятным карамельным послевкусием и медовым ароматом.

Чай в шкатулке

Престижным подарком станет чай элитных сортов в шкатулке-сундучке.

Дворцовый Пуэр

Пуэр проходит двойную ферментацию, он искусственно состаривается. Напиток получается красивого насыщенного бордового цвета, со слегка сладковатым привкусом. Он упакован в красивую шкатулку из дерева с резным замком.

Золотой Юннань

Для создания этого чая используется сорт из провинции Юннань. Это высший сорт чая, для которого вручную собираются не только листья, но и типсы (золотые верхушки).

Рассказать обо всех видах и сортах чая и кофе, которое есть в каталоге Русской Чайной компании невозможно. Найти полный каталог компании можно на официальном сайте.

Ссылка на основную публикацию